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羅馬 競技場Colosseo in Roma

羅馬 競技場
羅馬 競技場
羅馬 競技場

羅馬競技場估計可以容納五萬至八萬名觀眾,平均觀眾約六萬五千人。羅馬競技場用來進行角鬥士的比賽、海戰表演(不過只有短暫的時間,後來鬥獸場地下室就開始安裝其他的設備了)、處決、重要戰役的歷史重演、以及演出以羅馬神話為基礎的戲劇。在中世紀前期已不再將羅馬競技場用在娛樂用途,後來用作住宅、工作坊、聖職人員宿舍、防禦工事、採石場以及基督教聖地等用途。

羅馬競技場中有部份因為地震以及盜石賊的破壞而受損,不過仍然是羅馬帝國的代表性建築物。羅馬競技場是羅馬著名的旅遊景點之一,也和天主教教會有關,教宗在每年聖週五帶領的苦路遊行都會從羅馬競技場附近開始。義大利版本的5歐分硬幣上面就是以羅馬競技場為主題。羅馬競技場也列名在中古世界七大奇蹟及世界新七大奇蹟中。1980年,羅馬競技場以羅馬歷史中心,該城中享有治外法權的教廷房地產和城外聖保祿大殿之名被聯合國教科文組織列入世界文化遺產。

競技場由維斯帕先皇帝下令修建,在其兒子提圖斯在位期間建成,下一位皇帝圖密善又曾修建它,是古羅馬帝國標誌性的建築物之一。競技場建在另一個羅馬皇帝尼祿(Nero)的「金宮」(拉丁語:Domus Aurea)原址之上。

217年競技場遭雷擊引起大火[12],破壞了競技場內部上層的木質部份,一直到240年才完全修復,在西元250年或252年有更進一步的整修,在320年也進行過整修。大約是在435年最後一次提到角鬥士戰鬥。人與獸或人與人之間的搏鬥表演一直到523年才被完全禁止。442年和508年發生的兩次強烈地震對競技場結構本身造成了嚴重的損壞。

中世紀的競技場經歷了許多大幅的改變。約在六世紀末有在競技場內部建築了小教堂,不過這沒有讓整個競技場賦予其他宗教上的意義。後來競技場改造為墓地,拱廊下許多的空間改為住家及工作室,在十二世紀末時還曾經出租。中世紀時期該建築物並沒有受到任何保護,因此損壞進一步加劇,後來乾脆被用來當作碉堡。15世紀時教廷為了建造教堂和樞密院,拆除了鬥獸場的部分石料。1749年羅馬教廷以早年有基督徒在此殉難為由才宣布其為聖地,並對其進行保護。約翰·保羅二世教皇生前每年都會在此舉行儀式紀念這些殉難的烈士。