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五月谷Vallee De Mai

五月谷

如果說塞席爾是人間天堂,五月谷就是這天堂裡的伊甸園。坐落在普拉蘭島中心的五月谷是世界上最小的自然遺產,面積只有19.5公頃。因其中7000多棵海椰子樹而聞名於世。但是除了海椰子,這裡還有許多世界上獨一無二的動植物,堪稱珍奇大觀園。五月谷在四十年代的時候還是一個私人莊園,它的名字就是當時的莊園主所取。1966年它成為國家公園,1983年被聯合國教科文組織命名為世界自然遺產,至今仍保留原始風貌,除了外圍的防火林,其中的所有植物都是天然生長的。提到國寶海椰子,它的果實是植物王國中最大、最重的種子,通常在10公斤左右,最重可達30多公斤,在其7-9個月大的時候,趁果肉還是膠質狀時方可食用,一旦超過9個月,果肉就會逐漸變硬,成熟的海椰子果肉潔白而堅硬,曾經有人拿來冒充象牙,其硬度可想而知。海椰子第一年發芽只生出一片葉子,通常高達1.5米至2米。隨後每年只生出一片葉子。這些葉子圍成環狀,斜指向天,以利搜集雨水流到根部。到15歲時,海椰子樹才開始長出樹幹。海椰子樹成長25年才完全成熟,開花結果。而一個海椰子果要8年才能長成,也就是說從一個海椰子落地,至少要33年它的第一個後代才會出生。海椰子樹齡最多可達400歲!樹高一般10米,最高有35米,通常雄樹比雌樹高,以利於風力傳播花粉。海椰子樹的另一個神奇之處就是它的樹幹與樹根的交接處宛如人體的關節,是可以旋轉的!海椰子樹幹十分堅硬,不能隨風搖擺,容易被大風折斷,所以這個關節可以保證大樹在颳風時可以隨風轉動,消減壓力。海椰子樹死後,樹幹仍會屹立數年方腐爛,而底部的這個關節則會繼續存在60年才會完全分解掉,足見其堅硬程度。除了海椰子,最令人感興趣的應該是黑鸚鵡,瀕臨滅絕的黑鸚鵡是塞席爾的國鳥,叫聲婉轉動聽,全世界也只有這裡才能見到。它們通常在清晨和傍晚餵食,黑鸚鵡通體為咖啡色,而不是黑色,只是因為它們常在樹蔭中飛行,因此人們誤以為黑色。黑鸚鵡也是普拉蘭獨有的物種,目前數量約為300-400隻。